¿Cómo afecta a tu vida el Parlamento Europeo?

En el viejo mundo, se compraba sopa en vasos de espuma de poliestireno en invierno y se encontraba en la playa en verano. Pero gracias a la ley de la UE sobre plásticos de un solo uso, esos días, en teoría, han quedado atrás. | Milos Bicanski/Getty Images

Mientras Europa se prepara para votar en las elecciones de la UE, el siguiente artículo analiza lo que la última legislatura de eurodiputados hizo por nosotros. Cada quien puede valorarlo según considere…

Pieter Haeck, Mathieu Pollet, Edith Hancock, Louise Guillot, Marianne Gros y Leonie Cater. Político.eu

¿Crees que los legisladores de Bruselas son impotentes? Piénsalo de nuevo.

Es posible que el Parlamento Europeo no tenga derecho a proponer legislación como los parlamentos nacionales. Todavía puede ser vista como la más débil de las tres instituciones de la UE, a pesar de los repetidos intentos de reforzar su poder. Sin embargo, al examinar y enmendar intensamente las leyes propuestas en uno o más de sus 20 comités, los miembros del Parlamento Europeo pueden moldear la forma de las nuevas reglas de la UE y cambiar su vida en el proceso.

Muchas de las decisiones más importantes tomadas en la última legislatura -pensemos en las leyes basadas en el clima destinadas a mantener las temperaturas globales en un aumento de 2 grados en lugar de 4 grados, o las nuevas normas para gobernar la inteligencia artificial- no se sentirán hasta dentro de muchos años.

Pero mientras esperamos a ver cómo se desarrollan las elecciones europeas de 2024, aquí hay una instantánea de algunas de las cosas más pequeñas pero más tangibles que los eurodiputados han hecho en los últimos cinco años.

Un cargador para alimentarlos a todos

La propia Apple nunca lo admitirá, pero cuando lanzó el iPhone 15 con un puerto de carga USB-C normal en lugar de su puerto Lightning patentado, se podría agradecer a la UE por ello. La compañía anticipó las reglas de la UE, más conocidas como el «cargador común», que exigen que todos los teléfonos inteligentes tengan un puerto USB-C para fines de este año. Las normas, que fueron impulsadas durante mucho tiempo por el Parlamento Europeo y ampliadas para cubrir lectores electrónicos, teclados y ratones, auriculares y dispositivos portátiles por los eurodiputados, estaban destinadas a combatir una de las molestias de los clientes de la UE: un cajón lleno de diferentes cargadores para diferentes tipos de puertos de carga. Claro, los ejecutivos de la UE promocionaron que al hacer que el cargador USB-C sea el estándar se reducirían los desechos electrónicos. Pero este fue definitivamente uno para los consumidores, de Bruselas, con amor.

Llamadas transfronterizas más baratas

Los ciudadanos de la UE pronto podrán llamar a sus compañeros de Erasmus o a sus amigos que persiguen el sol y que se han trasladado a las costas más brillantes de Europa por el mismo coste que llamar a sus amigos en el futuro. No fue una victoria fácil, pero los legisladores lograron que las capitales de la UE acordaran abolir los recargos aplicados por los operadores de telecomunicaciones cuando llamas o envías mensajes de texto a alguien en otro país de la UE, complementando el famoso régimen de roaming gratuito de la UE, que te permite usar tu teléfono como en casa cuando viajas dentro del bloque. La única salvedad: esto no empezará hasta 2029, suponiendo que la Comisión Europea haya hecho los deberes y haya adoptado las normas técnicas necesarias.

Google Maps (¿o no?)

Los europeos se han visto distraídos por la Búsqueda de Google desde que la compañía cambió la forma en que se muestran los resultados de ubicación. Las personas solían poder buscar en algún lugar de Google, hacer clic en el enlace de Google Maps que aparecía y comenzar a navegar hacia la ubicación. Ese truco ya no funciona en Europa gracias a la Ley de Mercados Digitales de la Unión Europea, que obligó a las grandes empresas tecnológicas a dejar de priorizar sus propios productos y servicios sobre los de sus rivales más pequeños en sus plataformas. Si bien esto puede allanar el camino para que los jugadores más pequeños obtengan más exposición en los motores de búsqueda, a los usuarios de Google les resulta difícil adaptarse: algunos han comenzado a compartir códigos de trucos e, irónicamente, extensiones de Google Chrome que restablecen la versión anterior de Search.

Derecho de reparación 

Cuando nos enfrentamos a un portátil roto o a un smartphone cuya batería necesita ser sustituida, la pregunta siempre ha sido: «¿Debo arreglarlo o comprar uno nuevo, teniendo en cuenta que tiene casi el mismo precio?» Bruselas quiere asegurarse de que la gente pueda elegir fácilmente la opción de reparación. Al menos, eso es lo que pretendía cuando propuso nuevas reglas para obligar a las empresas a priorizar la reparación de bienes de consumo rotos sobre su reemplazo, y para hacer que las piezas de repuesto y los manuales de reparación sean fácilmente accesibles. El Parlamento Europeo luchó duramente para ampliar el alcance del derecho a reparar en la medida de lo posible, pero se encontró con una fuerte resistencia por parte de los países de la UE a aplicarse únicamente a los productos para los que ya existen normas de diseño ecológico. Los gobiernos nacionales dieron su aprobación final a la nueva ley de derecho a reparar la semana pasada, justo a tiempo para las elecciones europeas.

Nuevas conclusiones

En el viejo mundo, se compraba sopa en vasos de espuma de poliestireno en invierno y se encontraba en la playa en verano. Pero gracias a la ley de la UE sobre plásticos de un solo uso, esos días, en teoría, han quedado atrás. Cuando la ley estaba pasando por el habitual partido de ping-pong legislativo entre instituciones (es cierto que en el Parlamento de 2014-2019, aunque se promulgó después de las últimas elecciones, así que la incluimos), los eurodiputados lucharon por restricciones a una gama más amplia de productos. Los vendedores de comida para llevar tuvieron que cambiar a tipos de recipientes más sostenibles, como cajas de cartón que se pueden recolectar y reciclar más fácilmente, para que coincidan con esos cuchillos y tenedores de madera y pajitas de papel. Y gracias a las nuevas normas sobre el envasado que se acaban de adoptar, pronto podrás acercarte al mostrador y pedir que te sirvan esa ensalada griega directamente en tu lonchera.

Tapas de botellas adjuntas

No hemos podido resistirnos a incluir el hecho de que a partir de este mes de julio los tapones de las botellas de refrescos tendrán que estar pegados al resto del envase, aunque esto también es consecuencia de las normas sobre plásticos de un solo uso adoptadas en 2019. ¿El objetivo? Para reducir la basura de las tapas de botellas sueltas y aumentar su tasa de reciclaje. ¿El problema? Algunos fanáticos de las bebidas gaseosas se quejan de que la tapa con bisagras sigue rayándolos o golpeándolos en la cara. El jefe de la Liga populista de derecha de Italia y viceprimer ministro del país, Matteo Salvini, incluso ha aprovechado la ocasión para invocar el coco del Pacto Verde y la «surrealista» ecopolítica de Bruselas. Pero con el aumento de la contaminación plástica, los grupos de la sociedad civil argumentarían que una botella de plástico un poco más complicada es un pequeño precio a pagar por mares más limpios. Además, ¿simplemente girarlo hacia un lado?

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