Guía para principiantes sobre las elecciones europeas

En 27 países, los votantes acudirán a las urnas entre el 6 y el 9 de junio para elegir al próximo Parlamento Europeo. | Kenzo Tribouillard/AFP vía Getty Images

Eddy Wax. Politico.eu

La primera tarea crucial del Parlamento recién elegido será aprobar o rechazar a las 27 personas que dirigirán la UE durante los próximos cinco años. Eso significa dar luz verde (¡o no!) a la presidenta de la Comisión Europea —actualmente la alemana Ursula von der Leyen, que quiere un segundo mandato— y a su equipo de comisarios.

Las elecciones de este año también serán significativas, ya que es probable que haya un fuerte giro político hacia la derecha. Eso significa que en los próximos cinco años podría haber un alejamiento de las prioridades ambientales de la UE hacia un mayor apoyo a la manufactura, la seguridad y la agricultura, y una postura más dura sobre la migración.

Von der Leyen, del Partido Popular Europeo de centroderecha, que ve que puede tener dificultades para asegurar una mayoría clara con los parlamentarios de centroizquierda y liberales, está dejando abierta la puerta a trabajar con el grupo de extrema derecha, Conservadores y Reformistas Europeos (ECR) «dependiendo mucho de cómo sea la composición del Parlamento».

Este giro de la extrema derecha queda claro en las encuestas. En Francia, la Agrupación Nacional de Marine Le Pen se encamina a una cómoda victoria y la populista Alternativa para Alemania compite codo a codo con los socialdemócratas del canciller Olaf Scholz en segundo lugar.

Todo puede ser bastante confuso, pero aquí está la guía sobre lo esencial:

¿Qué es lo que realmente votas?

Se trata de una sola elección porque los votantes de todo el continente elegirán colectivamente a un total de 720 miembros del Parlamento Europeo (MEP).

Pero en realidad, se trata de votaciones nacionales separadas que tienen lugar en 27 países, y también hay reglas ligeramente diferentes que rigen las votaciones.

Cuanto más grande sea tu país, más asientos habrá en la cámara del hemiciclo. Los eurodiputados alemanes obtienen 96 escaños y los franceses 81, mientras que Malta, Chipre y Luxemburgo solo obtienen seis cada uno.

Votas por un partido con el que (generalmente) se sienta en una agrupación internacional del mismo matiz político. Por lo tanto, si votas por el partido Renacimiento del presidente Emmanuel Macron en Francia, esos eurodiputados se sentarán en el grupo transfronterizo Renew Europe junto a otros liberales de países como Dinamarca y la República Checa.

Cuanto más grande sea tu país, más asientos habrá en la cámara del hemiciclo.

Para complicar aún más las cosas, el propio Parlamento Europeo tiene su sede tanto en Bruselas como en Estrasburgo, y los eurodiputados realizan la mayor parte de su trabajo de comisión en Bélgica, y la mayor parte de las sesiones mensuales en las que votan las leyes en Francia. Es muy ineficiente y los desplazamientos constantes son malos para el medio ambiente, pero el Parlamento bicéfalo está protegido por los tratados y es bueno para los hoteleros franceses.

¿Cómo se relacionan las elecciones con la elección de los próximos líderes de la UE?

Crucialmente, se supone que el próximo jefe de la Comisión Europea, el órgano ejecutivo que propone nuevas leyes de la UE, provendrá del grupo político que gane la mayoría de los escaños en las elecciones del próximo mes, incluso si el candidato más votado no es necesariamente un parlamentario.

Tras las elecciones, el nuevo Parlamento Europeo debe aprobar o rechazar a los candidatos a la presidencia de la Comisión y a otros 26 comisarios nacionales, que dirigirán la UE durante los próximos cinco años. La alemana von der Leyen quiere otro período como jefa de la Comisión Europea y su PPE de centroderecha está en camino de ganar, pero aún necesita formalmente el visto bueno de los líderes europeos como el presidente francés Emmanuel Macron, y luego se enfrenta a una carrera para morderse las uñas para asegurar los 361 votos necesarios para elegirla en el Parlamento.

Los comisarios (uno de cada país) supervisan las principales áreas políticas de la UE: acuerdos comerciales globales, subsidios agrícolas, multas antimonopolio contra gigantes tecnológicos estadounidenses como Google y Apple y la posible ampliación del bloque para incluir a Ucrania. Puedes ver a los favoritos que ya compiten por esos puestos principales aquí.

Al Parlamento siempre le gusta rechazar a algunos candidatos para mostrar sus músculos. Después de las últimas elecciones de 2019, las primeras elecciones de comisarios franceses, húngaros y rumanos tuvieron un final difícil.

¿Qué hacen los eurodiputados? ¿Y para qué sirve el Parlamento Europeo?

El Parlamento es una de las tres principales instituciones de la UE, y la única que se elige directamente. Las otras dos instituciones son el Consejo, donde se reúnen los ministros y jefes de gobierno, y la Comisión Europea, el brazo ejecutivo del bloque.

Lo que hace único al Parlamento Europeo, en comparación con los parlamentos nacionales, es que los eurodiputados no pueden proponer nuevas leyes por sí mismos, desde el punto de vista jurídico. Es la Comisión la que tiene el derecho de iniciativa y redacta el primer borrador de todas las nuevas leyes, lo que le da mucho poder.

Los eurodiputados ejercen su influencia modificando la legislación, y también tienen un voto final sobre el conjunto de las leyes, que regatean con los representantes del Consejo y de la Comisión Europea.

Por lo general, se considera que el Parlamento es la más débil de las tres instituciones, y a menudo no se sale con la suya en las negociaciones tripartitas entre instituciones.

¿Qué pasa cuando gana un eurodiputado?

Cuando los eurodiputados llegan al Parlamento, encuentran políticos afines de otros países y forman grupos políticos.

Actualmente hay siete agrupaciones: La Izquierda, los Verdes, los Socialistas y Demócratas, Renovar Europa, el Partido Popular Europeo, los Conservadores y Reformistas Europeos y el Grupo Identidad y Democracia.

El ganador de las elecciones es el grupo que tiene más escaños después de la votación, y eso es importante porque los líderes de la UE —pensemos en Scholz de Alemania o Macron de Francia— están obligados, según los tratados de la UE, a tener en cuenta los resultados de las elecciones cuando proponen un nombre para lo que se considera el papel más poderoso de Europa: El presidente de la Comisión Europea.

Si el Parlamento rechaza la primera opción, el Consejo tiene un mes para proponer otro nombre, aunque eso nunca ha sucedido y provocaría una crisis política sin precedentes para la UE.

Claramente, los oponentes de Von der Leyen dirán que el lenguaje del tratado de la UE sobre «tener en cuenta» el resultado de las elecciones es muy vago, y lo es. Sin embargo, cualquier candidato tendrá que obtener la aprobación del Parlamento (361 votos o más), por lo que los líderes nacionales no pueden simplemente arrancar cualquier nombre antiguo.

En pocas palabras: si su familia política gana las elecciones y tiene el mayor grupo paneuropeo de eurodiputados, eso no solo le da más influencia que los demás para influir en la legislación que se aprueba en el Parlamento, sino que en esas primeras semanas febriles después de las elecciones, le da un argumento sólido para reclamar el puesto más alto de Europa para uno de sus políticos. también.

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