Voces no escuchadas: cómo la sociedad silencia a las mujeres

Cartel de Naciones Unidas contra discriminación por género

Tabitha Lean. Mronline.com

En nuestro país y en todo el mundo, las voces de las mujeres a menudo no son escuchadas. Ya sea que se trate de una súplica jadeante de «no puedo respirar» o una confesión desgarradora de «Él me violó», las voces de las mujeres con frecuencia son desestimadas, no creídas o directamente ignoradas. Esta trágica realidad se deriva de un sesgo social profundamente arraigado que ve a las mujeres como manipuladoras, engañosas y astutas. A través de esta perspectiva de género, la sociedad perpetúa una cultura de escepticismo y desconfianza hacia las mujeres, demonizándolas e invalidando sus experiencias.

La perspectiva de género de la desconfianza

Históricamente, las mujeres han sido retratadas en la literatura, los medios de comunicación y el folclore como intrigantes y tentadoras, perpetuando estereotipos que las pintan como inherentemente poco confiables y, por lo tanto, peligrosas. Pensemos en Circe en la mitología griega. Circe es una poderosa hechicera que vivió en la isla de Eaea. Aparece en la epopeya de Homero, La Odisea. En esta historia, Odiseo y sus hombres llegan a la isla de Circe durante su viaje a casa después de la Guerra de Troya. Circe invita a los hombres a su casa, ofreciéndoles comida y bebida que ha mezclado con una poción. Esta poción los transforma en cerdos, revelando así la naturaleza llamada «engañosa» y «manipuladora» de Circe. ¿O qué hay de Morgan le Fay, también conocida como Morgana, un personaje prominente en los cuentos del Rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda? Morgan le Fay es a menudo representada como una poderosa hechicera con un profundo conocimiento de la magia, y su personaje se asocia con frecuencia con la manipulación y el engaño. Morgan a veces se representa como la media hermana de Arturo, que usa sus habilidades mágicas para conspirar contra él y su reino. Una de sus tramas más famosas involucra la seducción del caballero de Arturo, Sir Lancelot, y varios intentos de socavar la unidad de la Mesa Redonda.

Las leyendas sobre el poder y las artimañas de las mujeres no son solo historias del folclore y la mitología, son cuentos que han tenido un impacto duradero en la forma en que se percibe a las mujeres en la sociedad. Han perpetuado la idea de que las mujeres, por naturaleza, son intrigantes y tentadoras, lo que contribuye a la profunda desconfianza y demonización de las mujeres que persiste de diversas formas hasta el día de hoy. Los estereotipos creados por esta narrativa se han filtrado en la conciencia colectiva de la humanidad, influyendo en cómo se perciben las palabras y acciones de las mujeres. Cuando una mujer habla, ya sea sobre violencia sexual, violencia doméstica, acoso laboral o cualquier forma de maltrato, a menudo se enfrenta a un nivel de escrutinio inmediato y desproporcionado. Este escepticismo no es solo un descuido social; Es un reflejo de una misoginia profundamente arraigada.

Esta misoginia profundamente arraigada se hizo evidente en el reciente caso de Brittany Higgins. Higgins fue tratada con sospecha cuando hizo acusaciones de violación por parte de su excolega del Partido Liberal, Bruce Lehrmann, en 2019. Acusaciones que más tarde llevaron a que el juez Michael Lee determinara que Lehrmann había violado a su colega en la Casa del Parlamento. Sin embargo, en febrero de 2021, el entonces oficial superior de policía de la ACT, el superintendente detective Scott Moller, que supervisaba la investigación policial, reveló a una investigación su «sospecha inmediata» de la acusación de Brittany Higgins de haber sido violada durante su tiempo trabajando en la Casa del Parlamento, citando su intención de hablar con los medios de comunicación como una razón para cuestionar sus motivos. En su mente, Higgins debe haber tenido motivaciones nefastas para alegar violación, motivaciones distintas a la justicia. Ella era, en su mente, una persona manipuladora que usaba su denuncia de agresión sexual para llamar la atención en lugar de buscar una reparación genuina por el daño que se le hizo. Esta perspectiva, particularmente en los casos que se vuelven de alto perfil, ilustra crudamente la misoginia profundamente arraigada que nubla el juicio de quienes están en el poder, lo que lleva a la incredulidad sistémica y la demonización de las mujeres que dan a conocer sus historias.

Las consecuencias de la incredulidad

Las consecuencias de esta incredulidad generalizada son devastadoras. Las mujeres que denuncian agresiones sexuales suelen ser recibidas con sospecha; Su credibilidad es cuestionada incluso antes de que se consideren los hechos. De hecho, los datos de la ABS de 2021-22 indicaron que la mayoría (92%) de las mujeres que sufrieron una agresión sexual no denunciaron el incidente a la policía. A menudo, a las mujeres se les exige que proporcionen niveles extraordinarios de evidencia para que su denuncia sea tomada en serio. Su vida se convierte en una revista que cualquiera puede hojear. Esto no solo disuade a muchas mujeres de denunciar, sino que también envalentona a los perpetradores, sabiendo que la probabilidad de que les crean es escasa.

En la última semana, la Red Nacional de Mujeres y Niñas Encarceladas (Red Nacional) ha creado conciencia sobre el trato que recibe uno de sus miembros por parte del Servicio de Policía de Queensland (QPS). La Red Nacional alega que una mujer aborigen criminalizada buscó protección de la QPS mientras intentaba abandonar un matrimonio violento caracterizado por el control coercitivo, el estrangulamiento y el abuso físico, financiero y emocional; y fue desestimada y tratada como el perpetrador en lugar de la víctima. La víctima-sobreviviente, que tiene antecedentes penales, fue tratada como si estuviera inventando sus denuncias de violencia y no se podía confiar en ella porque era una mujer anteriormente encarcelada. La incredulidad a la que se enfrenta la miembro criminalizada de la Red en su informe sobre violencia doméstica es una clara manifestación de los prejuicios culturales e institucionales más amplios y del racismo contra las mujeres, y en este caso, Blak, criminalizó a las mujeres. Este tratamiento subraya un problema más amplio: muchas mujeres criminalizadas son reacias a buscar asistencia policial debido a la falta de apoyo y comprensión por parte de las fuerzas del orden, así como a la culpabilización de la víctima, y al hecho de que la policía a menudo ha sido perpetradora de violencia hacia la víctima-sobreviviente, todo lo cual a menudo resulta en que permanezcan en relaciones abusivas. Este caso pone de relieve cómo el estereotipo de la mujer como astuta y taimada influye directamente en la respuesta del Estado. En este caso específico, la integrante de la Red Nacional buscaba una orden de protección, sin embargo, después de descubrir sus antecedentes penales, la policía inicialmente buscó una orden cruzada que obligara a la integrante de la Red Nacional a regresar a la corte.

Cuando las mujeres denuncian delitos como la agresión sexual o la violencia doméstica, se enfrentan a la carga adicional de demostrar su credibilidad más allá de la norma. Este escepticismo añadido es una consecuencia directa de la visión misógina de que las mujeres son inherentemente manipuladoras y no se puede confiar en que digan la verdad. También vemos que esto se refleja en la prestación de atención médica. Específicamente en las formas en que el dolor, el sufrimiento o la angustia de las mujeres a menudo se minimizan o se descartan por completo. Numerosos estudios han demostrado que es menos probable que se crea a las mujeres cuando informan síntomas de dolor, lo que lleva a diagnósticos erróneos y a un tratamiento inadecuado. Este sesgo de género en la medicina puede tener consecuencias graves, incluso potencialmente mortales, ya que las preocupaciones legítimas de salud de las mujeres se trivializan o se ignoran.

En la investigación forense de Selesa Tafaifa, quien murió en la prisión de mujeres de Townsville en 2021 después de ser esposada y escupida, los oficiales correccionales de custodia (CCO) que declararon alegaron repetidamente que Selesa los estaba manipulando para que se quitaran la saliva jadeando, «No puedo respirar» cuatro veces, y pidiendo su inhalador para el asma «mi inhalador, mi soplador» seis veces. antes de morir. Un CCO continuó explicando por qué no creía que se debiera eliminar la saliva explicando que en su entrenamiento, se les enseña sobre un concepto conocido como ‘La niña que gritó lobo. Explicaron que se trata de una estrategia empleada por las reclusas para manipular a los agentes con el fin de conseguir lo que quieren. Esta técnica llamada «Chica que gritó lobo», si es que existe, es inherentemente peligrosa. Puede, ha llevado y llevará a los oficiales a descartar señales de socorro genuinas, como cuando Selesa dijo «No puedo respirar», lo que indica una posible asfixia posicional. Cuando el abogado de la familia, el Sr. O’Gorman SC, le preguntó al CCO si creía que el sujeto decía: «No puedo respirar», el CCO respondió: «Un prisionero dirá todo tipo de cosas». Sugerir que las mujeres poseen un poder tan omnipotente en las prisiones para manipular a través de la técnica de la «niña que gritó lobo» no solo es ridículo, sino que también socava peligrosamente las realidades de las diferencias de poder dentro de los entornos carcelarios. Este enfoque no solo perpetúa estereotipos de género dañinos, sino que también culpa injustamente a las mujeres presas por las tácticas de manipulación y, al hacerlo, en el caso de Selesa, perpetúa la noción obsoleta de que ejerció inherentemente una destreza manipuladora sobre esas figuras de autoridad, ignorando las desigualdades y vulnerabilidades sistémicas que enfrentó y luego la culpó por su propia muerte bajo custodia.

La demonización de las mujeres

La demonización de las mujeres se manifiesta de diversas maneras. Cuando una mujer se afirma, a menudo se la etiqueta como mandona o agresiva, mientras que un hombre que muestra el mismo comportamiento es visto como seguro y asertivo. Si una mujer muestra vulnerabilidad o emoción, a menudo se la considera débil o demasiado dramática. Este doble rasero sirve para mantener a las mujeres en una posición precaria, en la que deben navegar por un estrecho camino entre las expectativas sociales y su propia autenticidad.

Esta demonización se extiende a la forma en que se retrata a las mujeres en los escándalos públicos y en la cobertura de los medios de comunicación. Los casos de alto perfil que involucran a mujeres a menudo se sesgan para centrarse en su comportamiento, vestimenta y relaciones pasadas, desviando la atención de los problemas reales en cuestión. Esta difamación no solo daña a la mujer individual, sino que también refuerza el estereotipo dañino de que no se puede confiar en las mujeres.

En mi propio juicio penal, subí al estrado y resistí dos días enteros de interrogatorios. Sentí que di mi testimonio y resistí el contrainterrogatorio con honestidad y articulación lo mejor que pude. Estaba orgulloso de cómo me presenté durante mi tiempo en el estrado de los testigos. Sentí que me mantuve fiel a mí misma y confiaba en cómo me relacionaba con el tribunal y con el jurado. Sin embargo, tan pronto como presenté mi testimonio, me sorprendí cuando el fiscal y los abogados de mis coacusados me señalaron y sugirieron al jurado que mi capacidad para expresarme con claridad y confianza me convertía en una mujer «astuta» e «inteligente» y, por lo tanto, en la «mente maestra criminal» en el «esquema» fraudulento. Se sugirió en la corte que, debido a mi inteligencia, yo debía haber sido la que planeó todo el «plan» y arrastró a mi entonces esposo a esta vida de crimen. En la corte, esta lente de género me pintó como una mujer que manipuló y coaccionó a un hombre supuestamente débil en una situación criminal. Y lo que es peor, me acusaron de castrarlo simplemente porque ganaba más dinero en mi trabajo, lo cual es completamente absurdo. Mi carrera y mi éxito fueron el resultado de mi arduo trabajo, y no fue mi culpa que él no ganara tanto. No podía ser visto como inteligente, inteligente y elocuente en esa sala del tribunal. Tenía que ser visto como astuto, astuto y un cerebro criminal. Todos mis buenos rasgos fueron patologizados en mi contra. Las mujeres como yo seguimos siendo injustamente representadas como engañosas y manipuladoras dentro de estos sistemas, un sesgo que socava nuestra credibilidad y distorsiona la verdad. La representación de las mujeres bajo esta luz ignora las complejas realidades de nuestras circunstancias y perpetúa una narrativa que nos culpa injustamente por crímenes que no planeamos ni orquestamos (pero bueno, nunca dejes que la verdad se interponga en el camino de una buena historia, ¿verdad?).

Desafiando la narrativa

Para desafiar esta narrativa, algo tiene que ceder.

La sociedad tiene que experimentar un cambio fundamental en la forma en que ve y trata a las mujeres. Esto comienza con la educación y la concienciación, desmantelando los estereotipos que durante mucho tiempo han vilipendiado a las mujeres. Implica escuchar las voces de todas las mujeres (no solo las voces de algunas mujeres) sin prejuicios y creer en todas sus experiencias. Las mujeres como yo no solo queremos un asiento en la mesa, quiero romper la mesa y usarla como leña para quemar las instituciones que están causando el mayor daño a personas como yo, mis hermanas, mis sobrinas y mi hija. Ninguna reforma legal e institucional garantizará que las denuncias de las mujeres se tomen en serio y se investiguen a fondo, sin prejuicios, racismo o escepticismo indebido. Hemos estado atrapados en una rueda de hámster de la reforma durante tanto tiempo, que el gobierno nos ha mantenido tan mareados y ocupados que no podemos ver que todas las mejoras que sugieren en nombre de la equidad de género y la reforma de género son solo humo y espejos.

Quiero tener voz y voto en el futuro en el que mi hija crecerá. Quiero que se escuchen voces genuinas de personas con experiencia real en todas las áreas, como la política, los negocios, el arte y más. Quiero normalizar la idea de que las mujeres son creíbles, capaces, dignas de confianza y que ya no están dispuestas a aceptar lo que se les ha echado encima.

Pero, sobre todo, quiero que las vidas de las mujeres de las que he hablado en este artículo importen. Selesa pudo ser asesinada por este sistema porque era una mujer indígena samoana. Su indagatoria forense se llevó a cabo a la sombra de las marchas nacionales de feministas en todo el país que pedían justicia para las mujeres en relación con la violencia familiar y doméstica. Observé el silencio omnipresente de todas las feministas sobre la violencia estatal perpetrada contra Selesa. Observé el silencio de los medios de comunicación cuando la Red Nacional trató de llamar la atención sobre la difícil situación de su miembro, que estaba siendo víctima y maltratada por el QPS después de abandonar su violento matrimonio, incluso cuando hubo una Comisión Independiente de Investigación sobre las Respuestas del Servicio de Policía de Queensland a la violencia doméstica y familiar en 2022. Observé el silencio ensordecedor de las feministas carcelarias cuando la Red Nacional exigió a QCS que explicara este paquete de capacitación de «Chica que gritó lobo». Absolutamente *grillos* en todo el país para algunas mujeres, y ruido para otras.

El viaje hacia una época en la que la vida de todos importa es largo y desafiante y a las personas como yo a menudo se nos dice que seamos pacientes, que el cambio lleva tiempo. En realidad, no tenemos tiempo para que avance al ritmo que lo está haciendo ahora, porque algunas mujeres están muriendo: las mujeres blak, morenas, indígenas, discapacitadas y pobres están muriendo.

El tiempo se ha agotado.

Necesitamos un cambio ahora.

Como ayer.

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