Explicando la cumbre climática COP28 en Dubái

La bandera de la ONU iza el jueves en la sede de la cumbre climática COP28 en Dubái. | Guiseppe Cacace/AFP vía Getty Images

Desde una perspectiva “aséptica” y que rima mal con el compromiso político y social, este artículo ofrece algunos lineamientos sobre la cumbre del clima en Dubái que pueden servir para entender el contenido literal de las cuestiones tratadas. Al final, incluimos el enlace a un análisis más comprometido y con el que esta web se identifica mejor.

Sara Schonhardt, Charlie Cooper y Zia Weise. Politico.com

¿Te interesa el esfuerzo de 200 naciones para salvar el planeta? Acostúmbrate a las disputas sobre el dinero y la «eliminación gradual» frente a la «reducción gradual» de los combustibles fósiles.

Las y los negociadores climáticos y diplomáticos no serán los únicos que abarrotarán la Ciudad Expo en Dubái. La cumbre también está atrayendo a miembros de la realeza de diversos orígenes, directores de clima, financieros y activistas climáticos.

¿Sobre qué estará discutiendo toda esta gente, y tiene alguna esperanza de salvar el planeta? Deja que esta sea tu guía.

El plato principal

En esencia, la conferencia trata sobre la prevención de las peores consecuencias del cambio climático. Eso significa reducir la contaminación por gases de efecto invernadero.

Los países han logrado algunos avances desde que comenzaron las conversaciones anuales en 1995, pero las temperaturas globales todavía están en camino de casi 3 grados centígrados de calentamiento desde la época preindustrial. Eso es aproximadamente el doble de la meta más ambiciosa que las naciones acordaron en el Acuerdo de París de 2015.

Este año, docenas de países, incluidas naciones dependientes de combustibles fósiles como China y Estados Unidos, están respaldando un impulso para triplicar la capacidad de energía renovable y duplicar la eficiencia energética.

Una coalición liderada por la Unión Europea y las naciones insulares del Pacífico quiere ir más allá y lograr un acuerdo global para poner fin a la producción y el uso de carbón, petróleo y gas. La forma en que se elabore ese lenguaje, ya sea una fase «fuera», una fase «abajo» o algo más creativo, será una medida del progreso. Pero estos llamamientos no produjeron ningún progreso en la cumbre del año pasado organizada por Egipto, y los Emiratos Árabes Unidos y otros grandes contaminadores no parecen estar de acuerdo con un lenguaje más estricto de eliminación gradual esta vez.

El hecho de no alejarse de los combustibles fósiles ya ha llevado al mundo más allá del punto de evitar gran parte del daño causado por el aumento del nivel del mar, el empeoramiento de las tormentas y la propagación de inundaciones, sequías y enfermedades. En cambio, gran parte de la conversación se centra en ayudar a los países a aumentar su resiliencia ante futuros desastres y hacer frente a los actuales.

La cumbre del año pasado logró un acuerdo histórico para crear un fondo para ayudar a los países devastados por el clima. Y apenas unas horas después de que comenzara la cumbre de este año, la COP28, el jueves, los delegados aprobaron la estructura de ese fondo y los países comenzaron a prometer cientos de millones de dólares en donaciones. (Estados Unidos se quedó atrás con 17,5 millones de dólares, mientras que los Emiratos Árabes Unidos ofrecieron 100 millones de dólares, una primicia para una economía emergente de altas emisiones).

Lo que hay que tener en cuenta: Sultan al-Jaber, el jefe petrolero de los Emiratos Árabes Unidos a cargo de las conversaciones, está liderando una iniciativa para lograr que las compañías de petróleo y gas acepten eliminar «casi» sus emisiones de metano, un potente gas de efecto invernadero. (Se espera que la administración Biden emita una regla final para su propia represión del metano durante la cumbre). Esto podría producir un impacto en el mundo real. Pero no abordará la mayor parte de la contaminación climática de la industria: las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por la quema de petróleo y gas.

Guerras de palabras

Las conferencias climáticas de la ONU están llenas de jerga, con palabras como «ambición» y «zonas de aterrizaje» que pueden tener grandes implicaciones.

He aquí algunos que nublan constantemente el léxico de la COP:

Ambición: Tal vez la palabra que se pronuncia con más frecuencia en las conversaciones sobre el clima de la ONU, se refiere a hasta dónde llegarán los países para reducir la contaminación que calienta el planeta. Las medidas en línea con el objetivo ambicioso de París, 1,5 grados de calentamiento, golpean a los defensores del clima como el nivel adecuado de ambición. Cualquier otra cosa, argumentan, es eludir.

Goles de París: El Acuerdo de París, que 196 países acordaron en 2015, es fundamental para todo lo que el proceso climático de la ONU pretende lograr. El pacto pedía tomar medidas para limitar el aumento de la temperatura global a «muy por debajo» de los 2 grados centígrados, y «proseguir los esfuerzos» para limitarlo a 1,5 grados. Para alcanzar el objetivo de 1,5 durante este siglo, estiman los científicos, las emisiones globales de gases de efecto invernadero deben alcanzar su punto máximo antes de 2025 y disminuir un 43 por ciento para 2030, un hito que el mundo está muy lejos de alcanzar. Luego, deben alcanzar el cero neto alrededor de 2050.

Adaptación: Esto puede significar muchas cosas: defensas contra inundaciones, cultivos resistentes a la sequía o rediseño de edificios para soportar temperaturas más altas. Todo eso cuesta dinero, y los países más pobres, por lo general los que sufren los peores daños, son los que más ayuda necesitan.

Pérdidas y daños: Este fue el tema de las peleas más enconadas de cara a Dubai. En pocas palabras, las naciones insulares de baja altitud y otros países vulnerables se enfrentan a daños a los que no pueden adaptarse, como la pérdida de carreteras, hogares y cultivos o la desaparición de su patrimonio cultural. Muchas de estas comunidades quieren que las naciones industrializadas que más han contribuido al problema proporcionen dinero para ayudar a los países más pobres a recuperarse. Pero las naciones ricas, Estados Unidos en particular, se han resistido durante mucho tiempo a la insinuación de que son legalmente responsables o pagan reparaciones.

Eliminación gradual vs. reducción gradual: La cumbre de 2021 en Glasgow, Escocia, llegó a un momento dramático cuando los países liderados por India (y respaldados por China) diluyeron la «eliminación gradual» del carbón del texto final a una «reducción gradual». Básicamente, eso significa reducir el uso de carbón, en lugar de ponerle fin. Este lenguaje no es legalmente vinculante, pero envía señales importantes a los gobiernos y a los inversores, y esta vez, esperamos un debate similar sobre el futuro de todos los combustibles fósiles.

Eliminación de carbono: En definitiva, sacar el dióxido de carbono de la atmósfera. Esto se puede hacer a través de procesos naturales, como la restauración y protección de los bosques. O puede significar tecnología que filtra el carbono del aire o de los océanos, para que pueda almacenarse bajo tierra, bajo el lecho marino o en productos como el hormigón. Esa tecnología aún no se ha implementado a gran escala, pero es una forma posible de limitar el calentamiento más allá de lo que puede lograr el cambio a una energía más verde.

Sin cesar: Esta palabra aparece mucho en los comentarios del enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry, y en los documentos de posición de países como el G7, y apunta a una de las tensiones centrales del debate sobre el clima. Eliminar gradualmente los combustibles fósiles «sin disminuir» significa poner fin a su uso en instalaciones que no tienen la tecnología para capturar y minimizar su contaminación por carbono. Pero los activistas climáticos y los defensores de las naciones vulnerables temen que los petroestados como los Emiratos Árabes Unidos aprovechen este lenguaje para seguir produciendo combustibles fósiles a los niveles actuales, a pesar de que los expertos dicen que la captura de carbono a esa escala no es realista.

NDC: Estas «contribuciones determinadas a nivel nacional» son los compromisos no vinculantes de 10 años que los países acordaron en París para indicar lo que están haciendo para limitar el calentamiento global. Cada 10 años, se espera que fortalezcan esas promesas. La próxima ronda de objetivos llegará en 2025, lo que hace que las conversaciones de este año sean aún más importantes: los países comenzarán a elaborar sus nuevas NDC una vez que se cierre la cumbre en Dubái.

Balance mundial. El Acuerdo de París incluía una disposición que establecía que los países debían elaborar un informe de progreso sobre los grandes objetivos del texto. Ese informe se denominó balance mundial, y el primero se elaboró a principios de este año. Su conclusión: estamos muy lejos del camino. El acuerdo de la COP28 será, efectivamente, la respuesta política a esa sombría observación. ¿Les importa a los países? ¿Acelerarán el ritmo?

Las tensiones

Estados Unidos vs. China: Las gélidas relaciones entre China y Estados Unidos parecen haberse descongelado, al menos en lo que respecta al clima. Eso podría ser bueno para las negociaciones sobre temas como el metano, y les da a los países que se han resistido a moverse primero menos excusas para retrasar, dijo Rachel Kyte, asesora climática desde hace mucho tiempo.

Pero es poco probable que el compromiso internacional empuje a China a aceptar muchas más medidas para frenar el carbón, una piedra angular de su seguridad económica y energética. Y es probable que en Dubái se manifiesten tensiones bilaterales más amplias sobre la política comercial e industrial, ambas cada vez más entrelazadas con el clima.

Zona verde, zona azul: El extenso complejo futurista en las afueras de Dubái que se construyó para la Expo 2020 se divide en zonas «azul» y «verde». La zona azul es el lugar de las negociaciones formales, un lugar para que los diplomáticos y sus asesores se reúnan. Solo las personas con acreditación de la ONU, incluidos los medios de comunicación y los observadores de la sociedad civil, pueden acceder a ese lugar. La zona verde está abierta al público y con frecuencia ha sido descrita como una «feria comercial». Este año, incluirá stands de empresas, centros temáticos y puntos de venta de alimentos y bebidas «socialmente responsables».

Con una asistencia récord esperada, se espera que la presencia corporativa sea alta, pero también ha suscitado críticas, incluso de legisladores estadounidenses y europeos. En una carta fechada el 22 de noviembre, instaron a los organizadores de la cumbre a adoptar reglas que limiten la influencia potencial de la industria de los combustibles fósiles.

La configuración

Las conversaciones comenzaron oficialmente el jueves 30N con la aceptación formal de la agenda, que se llevó a cabo sin batalla, marcando un comienzo positivo. Dos días de discursos de los líderes de los países seguirán el viernes y el sábado. Más de 130 jefes de Estado y de Gobierno pronunciarán discursos, comenzando por el jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan de los Emiratos Árabes Unidos. Varios líderes notables estarán ausentes: el presidente chino, Xi Jinping, el presidente ruso, Vladimir Putin, y el presidente estadounidense, Joe Biden.

La vicepresidenta Kamala Harris viajará en lugar de Biden, confirmó este miércoles la Casa Blanca. A ella se unirán altos funcionarios de más de 20 departamentos y agencias de Estados Unidos, incluido el enviado especial para el clima, John Kerry, el asesor nacional sobre el clima, Ali Zaidi, y el asesor principal, John Podesta.

Para algunos observadores, la asistencia de los líderes importa menos que lo que traen a la mesa.

«No se trata tanto de ‘presidente Biden, ¿viene?’ como de ‘presidente Biden, ¿qué está listo para hacer?'», dijo David Waskow, director de clima internacional del Instituto de Recursos Mundiales.

Una delegación bipartidista de la Cámara de Representantes de EE.UU. encabezada por la presidenta de Energía y Comercio, Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.), y el demócrata Frank Pallone, de Nueva Jersey, también hará acto de presencia.

Los republicanos dicen que ven las conversaciones como una oportunidad para mostrar cómo Estados Unidos está abordando los problemas energéticos y ambientales. También es una forma de asegurar el futuro de Estados Unidos «contra adversarios como China», dijo el portavoz de McMorris Rodgers, Sean Kelly, en un comunicado a E&E News de POLITICO a principios de este mes.

La dinámica del Congreso ha demostrado ser problemática cuando se trata de obtener dinero para ayudar a financiar la acción climática en los países en desarrollo. Estados Unidos ha luchado constantemente para obtener la aprobación presupuestaria que ayudaría a cumplir con la promesa de Biden de 11.400 millones de dólares para 2024.

«Todavía tenemos personas en posiciones de liderazgo en el Partido Republicano de la Cámara de Representantes que no solo están tratando de ralentizar el ritmo de la acción climática, sino que lo niegan y cambian de rumbo», dijo un alto funcionario de la administración a los periodistas el miércoles, hablando de forma anónima como condición para la llamada.

Valdrá la pena observar cómo los legisladores estadounidenses navegan por las conversaciones y qué pretenden lograr.

Será el primer viaje de McMorris Rodgers a una reunión de la COP, al igual que para otros dos republicanos de la Cámara de Representantes cuya asistencia ha sido confirmada: el presidente del Subcomité de Energía, Manufactura y Minerales Críticos, Bill Johnson, de Ohio, y el presidente del Subcomité de Energía, Clima y Seguridad de la Red, Jeff Duncan, de Carolina del Sur.

Pero el veterano representante John Curtis (R-Utah), presidente del Caucus Conservador del Clima de la Cámara de Representantes, asistirá a su tercera cumbre climática de la ONU.

El senador Sheldon Whitehouse (D-R.I.) también planea asistir. Ha estado impulsando un impuesto fronterizo al carbono para rivalizar con uno que la Unión Europea está implementando.

«Eso para mí es lo más positivo en el horizonte en términos de reducir las emisiones», dijo Whitehouse. «Y en la medida en que Estados Unidos pueda dar un paso adelante para igualarlo, y tal vez se le unan el Reino Unido, Australia, Japón y Canadá, se puede formar un consorcio realmente poderoso que resuelva una enorme parte del problema climático».

¿Qué saldrá de todo esto?

Un gran signo de interrogación rodea el balance mundial: cómo responden los países al boletín de calificaciones que muestra que no están cumpliendo sus promesas de reducir la contaminación. Esto prepara a los países para elaborar su próxima ronda de objetivos climáticos, que tendrían que apuntar a recortes aún más profundos.

Esos nuevos compromisos comenzarán a partir de 2025. Por lo tanto, esta conferencia es efectivamente un trampolín hacia la COP30, que se espera que tenga lugar en Brasil, posiblemente en la Amazonía.

Como nota positiva, en la sesión de apertura se resolvió un posible campo de batalla importante: la adopción de un fondo para los países devastados por el clima.

«Esta va a ser una COP diferente, con una presidencia diferente, muy centrada en la acción y la implementación», dijo al-Jaber, presidente de la cumbre, calificando el acuerdo de «sin precedentes» e «histórico».

«Lograr que esto se haga y se supere la línea es una clara demostración de lo comprometidos que estamos», dijo. «Cuando nos comprometemos, cumplimos y ese va a ser el ADN de la COP28».

El enfoque de las conversaciones ahora se centra en lograr que los países asuman la tarea mucho más difícil de acordar una salida de los combustibles fósiles.

Lo que hay que tener en cuenta: Si otros donantes no tradicionales contribuirán al fondo para pérdidas y daños. Varios países anunciaron contribuciones tempranas al fondo el jueves, incluidos los Emiratos Árabes Unidos. Eso podría presionar a otras naciones ricas del Golfo y a las emergentes, como China, para que se unan.

Las promesas continuarán durante los próximos dos días en la cumbre de líderes. Hasta el jueves 30 de noviembre por la noche en Dubái, las donaciones totales ascendían a más de 400 millones de dólares.

Estados Unidos y la UE también han abogado por un papel más importante para el sector privado y fuentes «innovadoras», tal vez impuestos sobre la aviación o el transporte marítimo internacional.

La crisis climática en la COP28: las industrias de combustibles fósiles toman el timón

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