Importancia de la universidad en las luchas actuales

Protesta frente a la Universidad de Columbia tras la suspensión de SJP y JVP. (Foto: X)

Jack D. Mondoweiss.net 

El 26 de octubre, el Senado de Estados Unidos aprobó por unanimidad una condena del llamado «antisemitismo universitario» (en línea con la amplia interpretación del término por parte del Departamento de Estado). A raíz de ello, los administradores de la Universidad de Columbia han suspendido sus capítulos universitarios de Estudiantes por la Justicia en Palestina y Voz Judía por la Paz, según anunció su ominoso comité especial sobre la seguridad del campus. Brandeis, por su parte, ha retirado el reconocimiento de su rama de la JEP, y cuando la protesta continuó allí, siete manifestantes fueron arrestados por la fuerza (y más en la Universidad de Brown y la Universidad de Michigan).

Desde entonces, el presidente de la Universidad de California ha anunciado que es «hora de actuar» contra los puntos de vista «odiosos y repugnantes» expresados recientemente en sus diez campus. Mientras tanto, los profesores universitarios y los periodistas arriesgan sus puestos de trabajo y sus acciones legales incluso por modestas expresiones de simpatía por los palestinos. Los campus de EE.UU. parecen ocupar incluso las mentes de los israelíes, al menos a juzgar por esta parodia insípida y homofóbica. Sus periódicos están cubriendo el activismo universitario de Estados Unidos y opinando sobre él.

Quienes trabajamos en universidades de Estados Unidos no podemos dejar de observar la enorme fascinación que la clase política tiene, en este momento, por los campus universitarios. A medida que el amplio apoyo popular a la causa palestina crece aparentemente por todas partes, frente a nosotros están nuestros políticos, varias organizaciones directamente sionistas, los principales medios de comunicación y, con curiosa prominencia, los administradores de las principales universidades. (En Estados Unidos, tal vez de forma inesperada, la policía ha tratado hasta ahora de reducir la intensidad de las protestas, al menos en comparación con otros países, aunque esto puede estar empezando a cambiar).

Que las universidades estadounidenses son un lugar para la disputa sobre Palestina no es nada nuevo. Pero merece nuestra atención que esto concierna a gran parte del discurso público, e incluso al Senado, mientras millones de personas se reúnen en las principales ciudades y otros tratan de bloquear puertos y fabricantes de armas o sabotear eventos prosionistas.

Es difícil evitar ver esto dentro del pánico antiintelectual más amplio sobre el estatus de la universidad como una «fábrica de virus de la mente despierta», cuya producción discursiva (su «teoría crítica de la raza» y su «ideología de género») se dice que es «más aterradora que el ataque de Hamas» en sí. Deberíamos, entonces, estar atentos a la denigración más amplia de la vida intelectual y la libertad en este país, donde los ataques concentrados a la educación superior, sobre todo en la Florida de Ron DeSantis, se han convertido en elementos básicos de una derecha claramente autoritaria, que, a pesar de los reveses organizativos, seguramente habrá notado la creciente proximidad del establishment liberal en este tema.

Podríamos escuchar, entonces, en la carta del presidente de la UC, Michael Drake, un eco de la promesa de campaña de DeSantis de «Hacer que Estados Unidos sea Florida«. Podríamos detectar, en la represión del activismo universitario y la libertad académica en lo que respecta a Palestina, la reafirmación de la supremacía blanca en la política estadounidense. (Es ampliamente conocido que los antisemitas de Estados Unidos han apoyado a Israel durante mucho tiempo. Ahora, como si encajaran esta aparente contradicción y mientras tanto demostraran la afinidad, los sionistas han comenzado a demostrar una simpatía perversa con los nazis, al menos en comparación con los palestinos, y a recibir a prominentes antisemitas en los principales mítines. Para tomar prestada una opinión, parece cada vez más que la línea no es tanto que el antisionismo es una forma de antisemitismo, sino que sólo el antisionismo califica como antisemitismo).

En este contexto, la lucha en los campus, tanto en sus plazas públicas como en sus aulas y laboratorios, comienza a asumir un papel que va más allá de su modesto alcance. Se convierte en un lugar para confrontar a los peores enemigos de la izquierda y de la libertad en general. Esto es necesariamente defensivo, por un lado, afirmando la universidad como un lugar para la investigación genuina, para la libertad de desafiar los intereses y las narrativas del establishment. Se refiere no sólo a los derechos de los estudiantes a protestar, sino también a los derechos de los educadores a determinar el contenido de sus propias clases, libres de la imposición de dictados de gestión, como la «historia del Medio Oriente desde un punto de vista neutral« de Drake, de dos millones de dólares. Debemos ver, en esta última, una lucha laboral, una cuestión de control obrero, y por lo tanto adaptar las estrategias laborales al desafío, como se está intentando en la Universidad de Florida. Esto significa, en particular, la acción colectiva necesaria para defender a cualquier persona que sea objeto de ataques y para hacer valer los derechos de los educadores capacitados a enseñar como mejor les parezca.

Los campus, además, y a diferencia de muchos otros lugares de trabajo en los EE.UU., tienen tratos directos con el ejército de los EE.UU., albergando importantes inversiones del Departamento de Defensa en investigación y desarrollo. Los trabajadores de estos laboratorios, cada vez más sindicalizados, están en condiciones de tomar medidas materiales en protesta por el papel fundamental de las fuerzas armadas estadounidenses en las atrocidades perpetradas en Gaza. Si los activistas estudiantiles están en condiciones de repetir las protestas contra la guerra de Vietnam en el MIT y en otros lugares, una diferencia significativa hoy en día es la experiencia reciente de los investigadores y técnicos de laboratorio en la adopción de medidas laborales sostenidas. Esto puede abrir nuevas direcciones para la lucha.

Mucho se ha escrito recientemente sobre el movimiento obrero de la educación superior en los Estados Unidos. Su expansión, profundidad y ganancias materiales, particularmente para los trabajadores graduados, han impresionado a muchos. La capacidad de estos sindicatos y asociaciones, específicamente los de graduados, profesores y profesores, para defender, en primera instancia, a sus propios miembros contra las represalias administrativas seguramente se pondrá a prueba en las próximas semanas y meses. Pero tal vez se les haya asignado un papel positivo en el extraño equilibrio de fuerzas internas: hacer valer las libertades de los trabajadores y estudiantes para promover una causa verdaderamente internacional; impugnar la integración de las fuerzas armadas estadounidenses en la investigación universitaria; y luchar de frente contra las fuerzas del fascismo en sus disfraces racistas, anti-trans y sionistas.

Hace apenas unas semanas, ninguno de estos roles elevados aparecía al alcance de estas organizaciones. Esto solo demuestra aún más cómo la lucha de liberación palestina impulsa a todos del lado de los oprimidos. Queda por ver la capacidad del movimiento obrero de la educación superior de EE.UU. para asumir la tarea de manera rápida y efectiva, pero posee una influencia significativa en la lucha contra un enemigo del que ninguno de nosotros está a salvo.

Hace poco escribí sobre la apertura política que el heroísmo palestino ha abierto a los izquierdistas en Estados Unidos y en otros lugares, parafraseando a un camarada egipcio. Esto señala las formas en que la lucha urgente por la libertad palestina nos eleva a todos y nos obliga a enfrentarnos con valentía a quienes nos gobiernan. Es igualmente cierto que este es un momento de peligro.

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