Rafah al borde del precipicio

Vista aérea que muestra los campamentos de palestinos desplazados en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, cerca de la frontera con Egipto, el 31 de diciembre de 2023. (Foto de Mahmud Hams / AFP).

Crónica estremecedora sobre la situación en Rafah, la ciudad más meridional de la Franja de Gaza, donde la miseria y el agotamiento son comunes debido a la falta de cobertura de todas las necesidades básicas. Muchos de los 1,5 millones de palestinos desplazados a Rafah huyeron de invasiones terrestres israelíes y ahora sufren el mismo patrón de ataques aéreos y muertes masivas mientras esperan la invasión terrestre final. Sin embargo, a pesar de las amenazas y el miedo, siguen aferrándose a la esperanza, aunque las únicas opciones que se barajen no la contemplen.

Tareq S. Hajjaj. Mondoweiss.net

Dondequiera que vayas en Rafah, está muy abarrotado. La miseria y el agotamiento son los estribillos más comunes aquí en la ciudad más meridional de la Franja de Gaza. Esto se mezcla con la amargura por su falta crónica de necesidades básicas y el silencio del mundo.

Al pasar entre la multitud, escuchar las conversaciones de las personas es fácil. Sus temores y preocupaciones reflejan el mismo temor ante la inminente invasión israelí de Rafah.

—¿A dónde iremos? Esta pregunta es la más común, ya que va en contra de las esperanzas previas de que se esperaría un alto el fuego tras la respuesta positiva de Hamás a la propuesta de alto el fuego de París. Esas esperanzas se desvanecieron cuando Benjamín Netanyahu resolvió continuar la guerra «hasta el final», y parece que el mundo está contento de permitir que Israel continúe con su guerra genocida.

La mayoría de los 1,5 millones de palestinos que ahora se encuentran en Rafah procedían de otros lugares de la Franja de Gaza. La mayoría de ellos han visto lo que sucede en una invasión terrestre israelí, y ya pueden ver que el patrón se repite en los últimos cuatro días en Rafah. La primera señal de la inminente invasión se produjo en las decenas de ataques aéreos que arrasaron la ciudad, provocando la muerte de cientos de personas en los últimos días, incluidos niños.

Pero si continúa el mismo patrón de acontecimientos que en las anteriores invasiones terrestres del norte y el centro de Gaza, la magnitud de las muertes humanas en Rafah hará palidecer en comparación con los meses anteriores de exterminio.

Ibrahim Barda’, padre de seis hijos que huyó con su familia de la ciudad de Gaza, se refugia ahora en el Hospital Europeo entre Khan Younis y Rafah. A la entrada de su tienda, él y su esposa intentan encender un fuego para preparar una comida para sus hijos. El Hospital Europeo se ha convertido en el único hospital de Jan Yunis que las fuerzas israelíes aún no han invadido. Pero se espera que con el tiempo también sea asaltado y vaciado de pacientes, refugiados y personal médico.

Barda’, al igual que los miles de refugiados que ocupan un mar de tiendas de campaña en las inmediaciones del hospital, espera que el hospital sea invadido en los próximos días. Estuvo allí durante la invasión del hospital Al-Shifa’ en noviembre pasado, cuando el ejército israelí cometió horrores indescriptibles.

«He pasado toda la guerra moviéndome de un lugar a otro», le dice a Mondoweiss. «Instalé mi tienda de campaña solo para volver a desmontarla después de un corto tiempo, dejando a mis hijos desnudos en el frío hasta que podamos encontrar un lugar nuevo para buscar refugio».

«La única opción que tenemos es seguir rodeados de muerte».

«He escuchado todas las órdenes del ejército israelí, y siempre íbamos a la última ‘zona segura’ designada por el ejército», continúa. «Y ahora estamos en las afueras de Rafah [en Khan Younis], y si el ejército nos ordena ir hacia el sur, hacia Rafah, y luego invade, no sé a dónde podremos ir después».

«No queda ningún lugar a donde ir en Gaza. La única opción que tenemos es seguir rodeados de muerte», añade.

Rafah está rodeada de fuego. Por un lado, continúan las feroces batallas. Por el otro, los ataques aéreos arrasan los barrios, mientras que el ejército israelí amenaza con hacer a Rafah lo que hizo con todas las demás ciudades que invade. Las personas que siguen las noticias siguen aferradas a la esperanza, buscando cualquier noticia que pueda indicar la posibilidad de que puedan regresar a sus hogares.

Pero los pronunciamientos del ejército son claros, y las indicaciones sobre el terreno son aún más claras. Todos dicen que cuando el ejército termine con Khan Younis, se trasladará a Rafah.

Será mucho más fácil para el ejército rodear Rafah desde todos los lados que para otras ciudades de Gaza. Desde el norte, Rafah limita con Khan Younis, donde el ejército sigue operando; desde el este, limita con la valla israelí; desde el oeste, limita con el mar, más allá del cual esperan los buques de guerra israelíes; y desde el sur, el único lado que no limita con una zona controlada por Israel limita con Egipto. En este último lado se encuentra el Corredor de Filadelfia, objeto de los diseños de Israel.

En el Corredor de Filadelfia, una franja de tierra de 14 kilómetros a lo largo de la frontera entre Gaza y Egipto, miles de personas han instalado sus tiendas de campaña, lo que significa que una invasión podría implicar la muerte de muchos de estos refugiados.

El mar de tiendas se alza bajo la atenta mirada de las torres de vigilancia egipcias. Las personas que pasean a lo largo de la valla fronteriza a veces piden a los guardias egipcios que arrojen cigarrillos. Otras personas informan que los agentes les han permitido ocasionalmente utilizar cables extensores para proporcionarles electricidad.

El lunes por la noche, Rafah fue testigo de una de sus escaladas más intensas, salpicada de violentos ataques aéreos que sacudieron toda la ciudad, destrozando bloques de viviendas y carne humana. Los informes iniciales de los periodistas locales estiman que al menos unas 300 personas fueron martirizadas solo en las redadas de esa noche (150 han sido recuperadas hasta ahora, mientras que otras 150 permanecen desaparecidas bajo los escombros). Israel destruyó 16 casas y tres mezquitas durante este período.

La gente ya está empezando a huir hacia el norte, a las partes centrales de Gaza, como el campo de refugiados de Nuseirat o la ciudad de Deir al-Balah, creyendo que si el ejército invade Rafah, entonces el peligro en todas partes de Gaza es el mismo, y la ilusión de una «zona segura» ha terminado. Mejor, entonces, volver a lo que queda de nuestros antiguos hogares y morir allí.

Azmi Abu Shirbi, que instaló su tienda cerca de la frontera con Egipto, dice que no tiene más remedio que quedarse donde está.

Abu Shirbi, de 56 años, es responsable de una familia de nueve miembros, incluidos algunos de sus hijos e hijas y sus hijos, lo que significa que el número total de personas hacinadas en una sola tienda es de 20.

«He sido desplazado de un lugar a otro a lo largo de esta guerra: de Gaza a Nuseirat, de Nuseirat a Khan Younis, y de Khan Younis a Rafah».

«Vine aquí porque siento que al final seremos expulsados fuera de la Franja de Gaza», continúa sombríamente. «Estoy aquí, en el punto de escape más cercano del fuego israelí. Si vemos o escuchamos que ha comenzado una invasión terrestre de Rafah, tomaré a mi familia y me dirigiré a la valla egipcia. Esa es mi única opción».

A menudo pasea junto a la valla y pregunta a los soldados egipcios del otro lado, ¿qué pasará si rompemos la valla? ¿Abrirás fuego contra nosotros? Los soldados no dan una respuesta satisfactoria, se ríen en su cara y luego se quedan en silencio.

Todavía cree que esta será la única opción: asaltar la valla fronteriza egipcia y entrar en el Sinaí.

No es el único que baraja esta posibilidad. Caminando por Rafah, este es un tema común de conversación, y muchas personas dicen que no permitirán que les suceda a ellos lo que les sucedió a las personas que se quedaron en la ciudad de Gaza.

Mientras tanto, la situación se deteriora en Rafah a medida que se intensifican los ataques aéreos, y decenas de mártires emergen de los escombros con extremidades amputadas y torsos desfigurados. El bombardeo indiscriminado tiende a comenzar en medio de la noche, cuando todos duermen, cuando es más difícil capturar y registrar lo que está sucediendo, y continúa hasta el amanecer. Luego, el ejército cambia a ataques aéreos selectivos (de personas y edificios) durante el resto del día. Pero las bombas no dejan de caer de una forma u otra.

Las opciones a las que se enfrenta la población de Rafah no marcarán la diferencia entre salvar sus vidas o no. Si el ejército los rodea, no tienen a dónde ir. Se verán obligados a soportar el fuego y mirar a la muerte a la cara.

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