Huelga masiva del sector público en Quebec

Manifestación trabajadores en Quebec

Corinne Lavallée. Fightback.com

El pasado 23 de noviembre, cerca de 600.000 trabajadores del sector público en Quebec estaban en huelga. Teniendo en cuenta que Quebec tiene alrededor de 4.439.000 personas activas en el mercado laboral, ¡esto representa el 13,5 por ciento de todos los trabajadores de la provincia! Se puede decir que todo el mundo conoce personalmente al menos a una persona que se declaró en huelga ese día: maestros, enfermeras, personal de apoyo y especialistas en los campos de la salud, la educación y los servicios sociales. Esta es la huelga más grande en la historia de Quebec.

Esta huelga masiva tuvo lugar en el contexto de las negociaciones colectivas que comenzaron la primavera pasada. Si bien todos los sindicatos involucrados tienen un mandato de huelga indefinida votado en todas partes con más del 90 por ciento de aprobación, solo la FAE, que representa a 66.000 docentes, lo ha estado utilizando desde el 23 de noviembre. Los otros, el FIQ (el sindicato de enfermeras) y el Frente Común, que reúne a 425.000 trabajadores de cuatro federaciones sindicales diferentes (CSN, FTQ, CSQ y APTS, que representan una amplia gama de empleos en el sector de los trabajadores del sector público), han organizado jornadas de huelga separadas aquí y allá en noviembre.

Las demandas de los sindicatos están dirigidas principalmente a contrarrestar la inflación récord de los últimos años. Las demandas del FIQ incluyen un aumento salarial del 18 por ciento en tres años, una mejor proporción de cuidadores por paciente para garantizar una mejor atención y el fin de las horas extras obligatorias. El Frente Común pide un ajuste del coste de la vida, así como una recuperación salarial para compensar la pérdida de poder adquisitivo causada por años de estancamiento salarial. La FAE se centra en las demandas relacionadas con el tamaño de las clases y las condiciones de trabajo de los docentes, que se han degradado enormemente a lo largo de los años.

Estas demandas son lo mínimo necesario para detener el éxodo de trabajadores de la salud y maestros causado por décadas de recortes en los servicios públicos. El primer ministro François Legault, que se refirió a las enfermeras como «ángeles de la guarda« al comienzo de la pandemia, se ha mostrado cada vez más arrogante y alejado de la realidad. Su gobierno ha estado presentando una oferta miserable tras otra que ni siquiera se acerca a cubrir la inflación proyectada, y mucho menos ofrece una recuperación real de la erosión salarial anterior.

Una encuesta reciente mostró que los trabajadores en huelga cuentan con el apoyo del 71 por ciento de los quebequenses. La gran mayoría de la clase trabajadora simpatiza con lo que vivieron los trabajadores del sector público durante la pandemia. Mientras tanto, el gobierno de Legault se ha desplomado en las encuestas y la popularidad personal de Legault está en su punto más bajo. ¡Un buen empujón y los sindicatos pueden ganar!

Huelgas y descontento: la nueva norma

En los últimos años hemos sido testigos de un resurgimiento de la lucha de clases en Canadá en su conjunto. Esto se puede ver en el aumento del número y la escala de las huelgas en todo el país. Basta recordar la huelga ilegal de 55.000 trabajadores de la educación en Ontario en otoño de 2022, que obligó al primer ministro Doug Ford a retirar la legislación de vuelta al trabajo que había introducido para despojar preventivamente a los trabajadores de su derecho a la huelga; o la huelga de 155.000 empleados de la administración pública federal la primavera pasada, la primera de su tipo en 30 años. Tampoco podemos ignorar la huelga de los 7.400 estibadores de la Columbia Británica el verano pasado. Ya en 2023 se ha producido un resurgimiento de la lucha de clases, con la mayor cantidad de días de huelga perdidos desde 2005.

En todo Canadá, la clase trabajadora está sufriendo la inflación, la crisis de la vivienda, el aumento de las tasas de interés y los ataques a sus condiciones de trabajo. Los trabajadores tratan de defenderse por el principal medio a su alcance: la retirada de su trabajo. Se estima que la huelga de dos semanas de los empleados federales ha reducido el producto interno bruto (PIB) de Canadá en un 0,1 por ciento. La huelga de estibadores de Vancouver costó 9.9 millones de dólares, o el 0,3% del PIB canadiense. Cada vez más, los trabajadores son cada vez más conscientes de su papel en la sociedad y están dispuestos a luchar por mejores condiciones de vida.

La huelga del sector público de Quebec es una continuación de este proceso. Los docentes de la FAE se encuentran en su primera huelga indefinida desde 1983. En cuanto a las enfermeras, es su primera huelga desde 1999. La última vez que se organizó un Frente Común fue en 2015, donde solo hubo un día de huelga antes de que la dirección sindical aceptara un contrato de pobreza. Las huelgas de 2023 marcan un nuevo capítulo en la lucha de clases en Quebec.

A medida que el capitalismo empuja a más y más trabajadores al borde del abismo, podemos esperar que esta marea siga aumentando. Los patrones y los gobiernos no quieren hacer concesiones, y los trabajadores no pueden permitirse el lujo de dejar que sus niveles de vida caigan más. El escenario está preparado para un período de intensificación de la lucha de clases. Si los trabajadores del sector público de Quebec ganan, podrían ser un ejemplo positivo para el resto del movimiento sindical.

Se dan las condiciones para una victoria. Las dos últimas encuestas muestran al CAQ en segundo lugar detrás del Partido Quebequense, después de años de apoyo masivo. El CAQ no se encontraba en esa posición desde septiembre de 2018.

Además, una encuesta realizada a finales de noviembre reveló que en tres meses, el índice de aprobación de Legault había caído 16 puntos hasta el 31%, lo que lo convertía en el primer ministro menos popular de Canadá. En comparación, hace un año, su índice de aprobación era del 57 por ciento. Lo que es aún más interesante es la razón por la que la gente no está satisfecha con Legault. ¡Cuarenta y cuatro por ciento de las personas citan su «incapacidad para mejorar la atención médica y la educación» como la razón principal!

Esta caída en la popularidad también se debe al hecho de que Legault y sus MNA se dieron a sí mismos, en este año de negociaciones con el sector público, un atractivo aumento salarial del 30 por ciento. Cómo no esperar una reacción violenta es una incógnita. Junto con otras promesas incumplidas y mentiras (como la construcción de un nuevo túnel en la ciudad de Quebec), y mientras inundan a las empresas con dinero público (en particular, una extraña y muy impopular limosna a los Kings de Los Ángeles para que vengan a jugar un partido de hockey de pre-temporada en la ciudad de Quebec), la máscara de la CAQ se está cayendo. No se puede negar que la larga luna de miel del CAQ ha terminado.

¿Estamos unidos?

Las huelgas hasta ahora han sido impresionantes. Los sindicatos en Quebec son extremadamente poderosos, casi parece fácil llevar a estas decenas de miles de trabajadores a las calles. No hay nada más poderoso que la clase obrera, una vez movilizada y organizada.

Sin embargo, una debilidad es que los tres grupos sindicales siguen negándose a unir fuerzas y combinar sus acciones de huelga. Si bien todos tienen un mandato de huelga ilimitada, como se mencionó anteriormente, la FAE es actualmente el único sindicato que lo utiliza. Ya han aguantado dos semanas, y la FAE es el único sindicato que no tiene un fondo de huelga. El Frente Común ahora está planeando una huelga de una semana del 8 al 14 de diciembre, y el FIQ hará huelga solo del 11 al 14 de diciembre.

Esta atomización de la lucha plantea un grave peligro. Mientras que el Frente Común se está uniendo para una huelga de una semana a partir del 8 de diciembre, tenemos que preguntarnos: ¿por qué no se unen inmediatamente a la FAE en una huelga indefinida? Muchos miembros de base de la FAE dijeron a los camaradas socialistas de La Riposte que visitaban los piquetes que no entendían por qué sus sindicatos no se movilizaban todos juntos para una huelga total. El mismo estado de ánimo se puede encontrar sin duda entre las bases del Frente Común y del FIQ. Desafortunadamente, la dirección sindical en el FIQ y el Frente Común no parece tener ningún plan para usar su mandato de huelga indefinida.

Se ha perdido un tiempo precioso, pero no es demasiado tarde para ir con todo contra el CAQ, y los trabajadores de base deben presionar a sus líderes en esa dirección. El Frente Común y la dirección del FIQ deberían unirse a la FAE en una huelga indefinida, en lugar de poner fin a su próxima huelga el 14 de diciembre. Esto enviaría un mensaje claro al gobierno de que los sindicatos van en serio y no están dispuestos a dar marcha atrás.

Los sindicatos se enfrentan a un gobierno débil. Probablemente no hay nada que el primer ministro Legault odie más que ser impopular, y nunca ha sido tan odiado en cinco años de gobierno. Patéticamente les rogó a los maestros que detuvieran su huelga la semana pasada, pero eso no pareció conectar con nadie. La población apoya a los trabajadores, a pesar del habitual aluvión de propaganda antihuelga en los medios de comunicación.

En el pasado, los gobiernos de Canadá nunca han dudado en utilizar la legislación de regreso al trabajo para romper los movimientos de huelga tan pronto como se hicieron demasiado grandes, incluso si hacerlo es inconstitucional. Si bien Legault probablemente esté sopesando sus opciones, no es seguro que recurra a esa opción nuclear, considerando lo impopular que es y el riesgo de ser aún más odiado. Pero si se llega a eso, 600.000 trabajadores tienen el poder total de desafiar esa ley. Lo vimos precisamente en Ontario el otoño pasado, cuando 55.000 trabajadores de la educación desafiaron una legislación de regreso al trabajo, se declararon en huelga ilegal y obligaron al gobierno conservador a dar marcha atrás. Es totalmente posible volver a hacerlo, si el CAQ decide seguir ese camino.

La dirigencia sindical debe mantenerse firme. Demasiadas veces en el pasado, la dirigencia sindical aceptó malos acuerdos. Esto creó las condiciones en las que hay un éxodo de enfermeras y maestros, y en las que los servicios sociales están colapsando. Hace cuarenta años, los trabajadores del sector público estaban mejor pagados que los del sector privado; Ahora es al revés. Es hora de cambiar el rumbo.

No podemos retroceder en el ajuste por costo de vida y en la recuperación salarial. Ningún sindicato debe firmar un acuerdo antes de que todos los trabajadores reciban una oferta satisfactoria. Los trabajadores tienen el impulso de su lado, y también cuentan con el apoyo de la mayoría de la población de Quebec; ¡No hay mejor momento que ahora para ir a una huelga total para ganar!

El capitalismo destruye los servicios públicos: ¡Destruyamos el capitalismo!

Bajo el sistema podrido del capitalismo, los servicios públicos siempre estarán bajo asedio. Con cada nueva crisis, la clase dominante trata de salvar sus ganancias haciendo que la clase trabajadora pague, recortando las condiciones de trabajo y los salarios, pero también los servicios sociales como la educación y la atención médica.

La crisis que estamos viviendo actualmente no tiene precedentes: nuestras escuelas están en ruinas, nuestros bosques están en llamas, nuestro sistema de salud está colapsando, los precios de los alquileres se están disparando y la inflación récord está erosionando la calidad de vida de todos los trabajadores. Los capitalistas no tienen nada que ofrecernos para sacarnos de esta crisis y de las que inevitablemente vendrán después.

Cada concesión a la clase obrera es un recorte en las ganancias de los capitalistas, y esto va en contra de la lógica misma del sistema. Bajo el capitalismo, la austeridad es como una espada de Damocles que pende sobre las cabezas de los trabajadores. Para deshacernos de él de una vez por todas, necesitamos deshacernos del sistema que nos explota y empobrece.

Solo si los trabajadores toman el control y transforman la sociedad podemos establecer una sociedad libre de explotación y del afán de lucro, donde todos tengan acceso a servicios públicos de calidad. Esta sociedad tiene un nombre: comunismo. Esta es la sociedad por la que luchamos los comunistas.

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