Desigualdad S.A., Informe devastador de Oxfam

Informe Oxfam sobre desigualdad mundial

Desigualdad extrema, creciente división social y aumento exponencial del poder financiero y los monopolios. Según el informe Oxfam publicado recientemente, mientras la población mundial sigue empobreciéndose, un reducido número de oligarcas dispara sus beneficios. La crisis económica y social causada por las pandemias, la inflación y las guerras está afectando a miles de millones de personas que ven reducir sus salarios y sus derechos y libertades, mientras que un puñado de grandes empresas gobiernan sobre los gobiernos para seguir concentrando beneficios, evadir impuestos, explotar a los trabajadores y debilitar la democracia. Otra prueba más de que el reformismo capitalista significa igualmente barbarie.

Nick Beams. Wsws.org

En vísperas de la reunión anual de las élites mundiales en el Foro Económico Mundial de Davos (Suiza), la agencia de ayuda internacional Oxfam ha publicado un informe devastador sobre la escalada mundial de la desigualdad.

El informe comienza señalando que desde 2020 los cinco hombres más ricos del mundo han más que duplicado sus fortunas, a razón de 14 millones de dólares por hora, pasando de $405.000 millones a $869.000 millones, mientras que casi 5.000 millones de personas, más de la mitad de la población mundial, se han empobrecido. El director ejecutivo interino de Oxfam, Amitabh Behar, declara a este respecto:

Estamos asistiendo al comienzo de una década de división, en la que miles de millones de personas soportan las sacudidas económicas de pandemias, inflación y guerras, mientras las fortunas de los multimillonarios se disparan.

Behar también ha señalado el papel del poder y la concentración corporativos, no sólo el crecimiento de la riqueza individual, en el debilitamiento de todas las estructuras democráticas y en allanar el camino para regímenes de extrema derecha y fascistas.

El capítulo inicial del informe, titulado ‘Una nueva edad dorada de la división’, destaca el enorme crecimiento de la concentración y los beneficios empresariales en contraste con el ‘mundo brutal’ para miles de millones de personas que se enfrentan a la ‘cruda realidad’ del aumento del coste de los alimentos y otros artículos de primera necesidad.

4.800 millones de personas están hoy peor que en 2019, los precios superan a los salarios en todo el mundo, con cientos de millones de personas viendo cómo sus salarios compran menos cada mes y sus perspectivas de un futuro mejor desaparecen. Esto ha supuesto que en los últimos dos años unos 800 millones de trabajadores hayan perdido $1,5 billones porque sus salarios han quedado por detrás de la inflación, lo que equivale a casi un mes (25 días) por cada trabajador. De las 1.600 mayores empresas del mundo, sólo el 0,4% se ha comprometido a pagar a los trabajadores un salario digno y a apoyar un salario digno en sus cadenas de valor.

Para miles de millones de personas de los países de renta baja, ha llegado una nueva era de colonialismo. La explotación de las masas, que solía llevarse a cabo mediante el control directo, ha sido sustituida por las operaciones sin fisuras, e incluso más eficientes, del sistema financiero mundial.

Por la otra parte, hay un enorme aumento de los beneficios empresariales en el extremo superior, encontrando que las mayores corporaciones del mundo tuvieron un salto del 89 por ciento en los beneficios para los años 2021 y 2022 en comparación con el período 2017-2020, ya que los datos que cubren los primeros seis meses del año pasado indican que está ‘listo para romper todos los récords como el año más rentable hasta ahora para las grandes corporaciones’.

Solo por citar algunos datos: un aumento del 278 por ciento en 2023 para los beneficios de 14 empresas de petróleo y gas; los beneficios de dos marcas de lujo suben un 120 por ciento respecto a la media de 2018-21; un aumento de los beneficios del 32 por ciento para 22 empresas financieras en 2023 en comparación con la media de 2018-21; un aumento del 32 por ciento en los beneficios de 11 empresas farmacéuticas en 2022 en comparación con 2018-21.

Pero aún más significativo que los propios aumentos de beneficios es la concentración del poder empresarial hasta un punto nunca visto en la historia. El informe señala que el 0,001% de las empresas más grandes obtienen aproximadamente un tercio de todos los beneficios empresariales.

El capítulo sobre el poder monopolístico se introdujo con la imagen de la mano de un titiritero controlando los hilos para señalar el efecto del control corporativo sobre los gobiernos y su agenda legislativa, que abarca desde la política fiscal hasta la concentración empresarial, el gasto social y el cambio climático.

Vivimos un nuevo espacio de poder monopolístico, dice el informe:

Un pequeño número de empresas, cada vez más numerosas, ejercen una influencia extraordinaria sobre las economías y los gobiernos con… un poder en gran medida desenfrenado para esquilmar los precios a los consumidores; suprimir salarios y abusar de los trabajadores; limitar el acceso a bienes y servicios críticos; frustrar la innovación y el espíritu empresarial; y privatizar servicios públicos y empresas de servicios públicos en beneficio privado.

La situación en España

Los datos de Oxfam sobre España también son impresionantes: el 53,8% del valor de la riqueza se concentró en 2022 en manos del 10% de la población, y un 22,4%, en las del 1% más rico, al tiempo que el 50% de los hogares más pobres apenas acapararon el 7,8% del total nacional y vieron reducida su riqueza neta promedio, según ha sostenido en su informe ‘Desigualdad S.A., Filial en España’.

El documento subraya que, en los últimos 20 años, la brecha entre una familia situada en el 50% más pobre y otra del 10% más acaudalado se ha duplicado. Estas dinámicas se habrían producido, explican desde la organización, por el creciente porcentaje del Producto Interior Bruto (PIB) que suponen las rentas de capital, concentradas en unas pocas personas, frente a las rentas del trabajo.

A esta tendencia se debe añadir la evolución de la riqueza financiera, ya que el peso de los activos financieros sobre la riqueza bruta casi se ha doblado durante los últimos 20 años, y el 79,2% del valor de los mismos está en manos del 10% de las personas más acomodadas.

Entre estas, cerca de la mitad de las 50 grandes empresas españolas tienen una vinculación «significativa» con el 1% más pudiente vía propiedad de dichas compañías o por su presencia en los órganos directivos de los mismos, lo que «exacerba la desigualdad».

Además, existe una «amplia concentración» en algunos sectores, como en el caso del sector eléctrico, con Iberdrola, Endesa, Naturgy y Repsol suponiendo el 86,1% de la cuota de mercado. Solo Repsol y Cepsa suman 4.800 estaciones de servicio, casi la mitad de la distribución nacional de combustibles fósiles. De forma similar, solo Santander, BBVA y CaixaBank acapararon el 63% de los activos bancarios.

Estas concentraciones se plasmarían en «comportamientos contrarios a los intereses de la mayoría» por la manipulación de precios, prácticas anticompetitivas o, en el caso de las entidades financieras, por la negativa a remunerar los depósitos en línea con la subida de tipos de interés del Banco Central Europeo (BCE).

«Los datos nos muestran una distribución desproporcionada con energéticas y bancos registrando crecientes beneficios, traducidos en retribuciones millonarias a accionistas y altos ejecutivos, mientras que 14 millones de personas en nuestro país ven cómo han aumentado los costes de su hipoteca y el 17,1% de personas no podía permitirse mantener su casa caliente», ha manifestado el director general de Oxfam Intermón, Franc Cortada.

A pesar del alza del 16% en las ganancias, estas grandes empresas apenas crearon un 0,1% más de empleos en 2022, en paralelo a un incremento de los sueldos medios de los miembros de los consejos de administración del 19% y a una revalorización del salario medio de sus trabajadores del 8%. En promedio, un empleado raso tardaría 91 años en ganar lo que el primer ejecutivo gana en un solo año.

Fracaso de las recetas reformistas

El poder de los monopolios es general. Los aspirantes a reformadores del sistema capitalista, incluida la propia Oxfam, suelen señalar el aumento de los impuestos a las empresas y a los ricos como un medio de mejorar, al menos en cierta medida, la desigualdad social. Pero tales propuestas se enfrentan a la realidad histórica, como se detalla en el informe.

En él se afirma que, desde 1980, las empresas han librado una ‘guerra sostenida y muy eficaz’ contra los impuestos, con el resultado de que el tipo legal se ha reducido a menos de la mitad, pasando del 48% al 23,1%. Pero esto es sólo una parte del cuadro, porque las grandes empresas, con sus abogados y contables fiscales, pueden explotar las lagunas de la legislación, las deducciones y similares, creadas deliberadamente para permitir la evasión, y acaban pagando impuestos muy por debajo del tipo legal o, en algunos casos, ningún impuesto.

A esto se añade el uso de paraísos fiscales. Se calcula que alrededor de un billón de dólares en beneficios, el 35% de los beneficios extranjeros, se trasladaron a paraísos fiscales en 2022.

Otra propuesta de reforma que se avanza a menudo es la ruptura del poder monopolístico mediante la regulación gubernamental. Pero como deja claro el propio informe, la tendencia histórica va en dirección contraria y que ‘lejos de ser accidental, este poder ha sido entregado a los monopolios por nuestros gobiernos’.

El grado de concentración queda reflejado en algunos datos significativos. Diez gigantescas ‘grandes farmacéuticas’ han surgido de las 60 de las últimas dos décadas; dos empresas globales controlan más del 40% del mercado mundial de semillas, frente a las diez de hace 25 años; cuatro empresas controlan el 62% de los mercados mundiales de pesticidas; tres cuartas partes de la publicidad online mundial se hace a través de Meta (propietaria de Facebook) y Alphabet (propietaria de Google); y cuatro empresas controlan el 74% del mercado mundial de contabilidad.

En cuanto a la cuestión vital del calentamiento global, el informe señala que ‘el poder corporativo está impulsando el colapso climático, causando a su vez un gran sufrimiento y exacerbando las desigualdades’.

Muchos de los multimillonarios del mundo poseen, controlan, dan forma y se benefician económicamente de los procesos que emiten gases de efecto invernadero, y se benefician cuando las empresas tratan de bloquear el progreso hacia una transición rápida y justa, niegan y tergiversan la verdad sobre el cambio climático, y aplastan a quienes se oponen a la extracción de combustibles fósiles.

Como en todos los informes anteriores de Oxfam, las conclusiones que extrae de los hechos y cifras que expone, así como las pronunciadas tendencias y procesos que detalla, que se remontan a décadas atrás, contrastan fuertemente con las ‘soluciones’ completamente vacías que avanza.

En este caso, en el que la atención se centra en el crecimiento del poder del monopolio corporativo, avanza el llamamiento a ‘revitalizar el Estado’.

Esto se basa en una concepción fundamentalmente errónea: la noción de que el Estado está de alguna manera por encima de las clases sociales, una especie de instrumento neutral que, mediante la presión, puede ser obligado a actuar en interés de la sociedad.

Esa concepción fue refutada hace mucho tiempo por el análisis histórico del movimiento marxista que se remonta a la observación de Marx de que todo gobierno capitalista no es más que el comité ejecutivo para gestionar los asuntos de la burguesía.

El propio informe de Oxfam subraya este análisis. La conclusión a la que debe llegar la clase obrera es que no debe tratar de reformar el Estado capitalista o intentar presionarlo —eso es imposible— sino tomar el poder político en sus propias manos y establecer un Estado obrero como primer paso para reconstruir la sociedad sobre bases socialistas.

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