Reino Unido: ¡basta de desfinanciar a la UNRWA!

Protesta exigiendo desfinanciar las fuerzas de ocupación israelíes (IOF), no la UNRWA. Londres, febrero de 2024. (Foto: Middle East Monitor)

Redacción. Workers.org

La ONU estableció la UNRWA en 1949, un año después de la Nakba o catástrofe, que desarraigó violentamente a unos 750.000 palestinos de su tierra natal para establecer el estado colonial sionista de Israel.

El Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina (OOPS) de la UNRWA ha proporcionado alimentos, agua, servicios médicos y otros servicios vitales a casi seis millones de palestinos que han tenido la condición de refugiados dentro y fuera de su patria ocupada durante cuatro generaciones.

Desde el 7 de octubre, unos 1,9 millones de palestinos en Gaza han sido desplazados, junto con la masacre de más de 27.000 civiles, casi el 40% de ellos niños. Como si estas cifras no fueran lo suficientemente espeluznantes, Israel ha ido un paso más allá. Está tratando de destruir la UNRWA alegando que una docena de sus trabajadores eran miembros de Hamas involucrados en la misión del 7 de octubre que tomó a unos 250 prisioneros israelíes para negociar la liberación de miles de prisioneros palestinos detenidos ilegalmente.

Los trabajadores acusados han sido despedidos mientras se lleva a cabo una investigación. Antes de que se hicieran estas acusaciones a finales de enero, sin que se presentaran pruebas, más de 150 trabajadores de la UNRWA, incluidos algunos nombrados en las acusaciones, habían muerto en ataques aéreos israelíes. En una clara violación del derecho internacional, por el momento no se ha anunciado ninguna investigación oficial sobre estos asesinatos.

Esta agencia depende de las contribuciones financieras realizadas por muchos países de casi 1.500 millones de dólares en 2023 para mantener sus servicios en funcionamiento y apoyar las necesidades básicas de los palestinos desplazados. Muchos gobiernos han utilizado estas últimas afirmaciones de Israel como pretexto para retener sus contribuciones a la UNRWA, encabezados por el mayor patrocinador de Israel, Estados Unidos, junto con Gran Bretaña, Países Bajos, Alemania, Japón, Canadá, Australia, Austria y Finlandia. En total, se han retenido 440 millones de dólares.

Entre los países que se negaron a retirar los fondos a la Agencia se encuentran China, España, Irlanda y Noruega, así como la Unión Europea. Bélgica, que se negó a retirar los fondos a la UNRWA, ha pagado un alto precio por su postura. Según numerosas fuentes en X (antes Twitter), el 1 de febrero, Israel bombardeó y destruyó por completo el edificio perteneciente a la Agencia Belga de Cooperación para el Desarrollo (Enabel) en Gaza en represalia por continuar su apoyo a la UNRWA.

Portugal anunció que enviará una donación adicional de 1,1 millones de dólares, junto con los ya 4,4 millones de dólares enviados en 2023. El gobierno sudamericano de Guyana ha prometido 150.000 dólares a la UNRWA.

El gobierno chino hizo un llamamiento a los países para que continúen apoyando a la UNRWA. En una conferencia de prensa el 1 de febrero, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, declaró que la agencia ha «hecho importantes esfuerzos para aliviar la situación humanitaria en Gaza, desempeñando un papel indispensable e irremplazable».

Y continuó: «Hacemos un llamamiento a la comunidad internacional, especialmente a los principales donantes, para que den prioridad a las vidas de las personas en Gaza, reconsideren la decisión de suspender la financiación y continúen apoyando el trabajo de la UNRWA». (Riyaz ul Khaliq)

Wenbin declaró que se debe evitar el «castigo colectivo» contra el pueblo de Gaza.

Todos los esfuerzos deben continuar en todo el mundo para proporcionar la ayuda humanitaria de emergencia que se necesita tan desesperadamente para llegar a la población hambrienta de Gaza –y que los israelíes están bloqueando deliberadamente–, incluida la exigencia de más fondos, no menos, para organizaciones como la UNRWA.

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